Pourquoi Braine-l'Alleud veut (re)prendre la butte du Lion

10/04/14 à 14:33 - Mise à jour à 14:33

Source: Le Vif

Vincent Scourneau a l'ambition de remettre Braine-l'Alleud au centre de l'échiquier napoléonien et que sa commune devienne un pôle touristique wallon incontournable. Histoire de ne pas se faire absorber lors d'un éventuel élargissement de Bruxelles.

Pourquoi Braine-l'Alleud veut (re)prendre la butte du Lion

© Thinkstock

Lorsque Vincent Scourneau parcourt le guide Michelin, sorti début février et consacré à la Route Napoléon en Wallonie, et qu'il ne découvre pratiquement aucune référence à Braine-l'Alleud, son sang ne fait qu'un tour. Un sérieux coup de canif qui ternit une nouvelle fois ses plans visant à faire sortir sa commune de l'ombre du voisin waterlootois.

Scourneau, bourgmestre MR de Braine-l'Alleud depuis quatorze ans, vit difficilement le fait que la butte du Lion, le Mémorial ou le Panorama, autant de monuments emblématiques liés à la bataille de juin 1815, sont situés sur le territoire de sa commune mais que celle-ci n'en perçoit pratiquement aucune retombée économique. Hôtels, restaurants, bars : tous les visiteurs mettent le cap sur le centre de Waterloo, suivant les recommandations de leur guide de voyage.

Il veut donc donner une reconnaissance mondiale à Braine-l'Alleud. Le combat s'annonce ardu, sinon perdu d'avance. "Sur les deux à trois mille livres qui ont été écrits sur la bataille de Waterloo, aucun ne fait vraiment référence à Braine-l'Alleud, explique un fin connaisseur de l'histoire napoléonienne. Scourneau peut donc danser sur sa tête, il n'arrivera pas à imposer le nom de sa commune. Sur le plan international, tout le monde mentionne Waterloo et personne Braine-l'Alleud." Tout comme sur le plan belge.

Et pourtant, ce n'est peut-être pas un combat d'arrière-garde. Il serait même plutôt précurseur... Car Vincent Scourneau a une idée derrière la tête : rassembler les symboles forts liés à la bataille pour faire de sa commune la porte d'entrée touristique de la Wallonie. Un lieu emblématique du patrimoine wallon. Pourquoi ? Suivez bien ce scénario échafaudé sur base de l'évolution institutionnelle présumée du pays... et quelque peu tiré par les cheveux.

D'ici cinq, dix, vingt ans, Scourneau estime que la Région bruxelloise cherchera à s'agrandir pour élargir son assiette fiscale. Selon certains experts, quelques riches communes situées en périphérie (Waterloo, Rhode-Saint-Genèse, Braine-l'Alleud, Grimbergen, Linkebeek, etc.) sont concernées et pourraient être absorbées par cette refonte du paysage belge. C'est là que l'idée de rassembler les symboles forts prend tout son sens : s'il parvient à faire de Braine-l'Alleud le porte-drapeau de la défaite de Napoléon (avec butte, Mémorial et autre Panorama sous le bras), il lui paraît difficilement envisageable que la Wallonie laisse sa "porte d'entrée touristique" rallier le giron bruxellois.

"Je suis convaincu que nous allons, dans un futur plus ou moins proche, vers une nouvelle fusion des communes et un élargissement de Bruxelles, résume Vincent Scourneau. Et il n'est pas question que Braine-l'Alleud, ville à la campagne, tombe dans l'escarcelle de la Région bruxelloise. D'où ce besoin d'avoir des symboles forts liés à l'histoire de la Wallonie. Mes récentes sorties ne sont donc pas liées à Waterloo mais à cet enjeu-là." Ajoutons qu'il va devoir à présent multiplier les initiatives et références napoléoniennes pour promouvoir sa commune et renforcer ce lien historique : navettes hautes en couleurs depuis la gare de Braine-l'Alleud, sculptures sur les ronds-points, animations diverses... Rien n'est aujourd'hui déployé en ce sens.

Si le combat s'annonce rude pour faire évoluer la perception géographique de la bataille sur les plans international et national, il bénéficie par contre d'un boulevard au niveau local. A Waterloo, après avoir bataillé pendant de nombreuses années pour le développement du site, Serge Kubla ne veut plus s'embarrasser de telles considérations. Son bras droit, l'échevin Yves Vander Cruysen, mémoire vivante de l'histoire napoléonienne et ancien directeur de l'asbl Bataille de Waterloo 1815, a été éjecté (et dégouté) récemment. Alors que Florence Reuter, successeur présumé de Kubla, n'y porte guère d'intérêt.

Il en est de même pour la bourgmestre de Lasne, Laurence Rotthier, ou pour le maïeur de Genappe, Gérard Couronné, deux communes situées dans le périmètre du champ de bataille. Une situation qui laisse à Vincent Scourneau les coudées franches. Reste à voir si c'est à ce niveau local que se joueront les batailles les plus épiques...

Xavier Attout

Dans Le Vif/L'Express de cette semaine, dossier spécial "Waterloo - Braine-l'Alleud". Avec : - Les grandes familles d'hier et d'aujourd'hui - L'état des lieux à 400 jours des festivités liées au Bicentenaire de la bataille de Waterloo - Pourquoi la valeur du parc immobilier des deux communes s'est effondrée

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