Polémique au sein de la Défense sur l'achat de chars néerlandais

14/02/11 à 09:35 - Mise à jour à 09:35

Source: Le Vif

L'armée belge souhaite acquérir 30 chars Leopard de l'armée néerlandaise, un projet dont le ministre de la Défense Pieter De Crem (CD&V) n'est pas au courant, révèlent lundi Gazet van Antwerpen et het Belang van Limburg.

Polémique au sein de la Défense sur l'achat de chars néerlandais

© Belga

Selon diverses sources, le "patron" de l'armée, le général Charles-Henri Delcour, a discuté le mois dernier avec son collège néerlandais Peter van Uhm de cet achat. Au cabinet du ministre de la Défense, on estime que ces rumeurs n'ont aucun sens.

Selon les journaux flamands, trois sources proches de l'armée viennent par ailleurs de confirmer ses dires.

L'armée belge n'a aucun plan pour acheter trente chars Leopard 2 aux Pays-Bas, a indiqué une source informée au sein de l'état-major de la Défense, démentant ainsi l'information.

Les chefs d'état-major des deux pays, les généraux Charles-Henri Delcour et Peter van Uhm, se sont bien rencontrés le 15 décembre dernier, "mais on a jamais parlé de l'acquisition de trente chars d'occasion néerlandais", a assuré une source proche du chef de la Défense (CHOD) belge.

Le ministre de la Défense, Pieter De Crem (CD&V), avait lui aussi affirmé, le 26 janvier en commission de la Chambre qu'"il n'y a aucun plan pour l'achat de chars pour et par la Défense".

Il répondait à une question de la députée Karolien Grosemans (N-VA). Celle-ci, citée lundi par les deux journaux, assure pourtant qu'il s'agit d'un projet très concret même s'il "n'y a pas encore de décision définitive". Elle affirme avoir obtenu depuis le 26 janvier des informations complémentaires.

L'armée belge est encore équipée d'un reliquat de vénérables chars Leopard 1, modernisés, mais datant des années 1970 et équipés d'un canon de 105 mm - contre 120 pour le Leopard 2, plus moderne. Ces engins ont été rassemblés au sein de deux unités, le 1er/3ème bataillon de Lanciers de Marche-en-Famenne et le bataillon 1er Carabiniers Prince Baudouin-Grenadiers de Bourg-Léopoldet. Ils devraient être retirés du service vers 2012.

Le Vif.be, avec Belga

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