Pékin recourt à la "coercition" en mer de Chine, estime Washington

14/05/16 à 01:10 - Mise à jour à 01:10

Source: Belga

(Belga) La Chine a recours à la "coercition" pour faire avancer ses revendications territoriales en mer de Chine méridionale, même si elle évite d'employer des moyens militaires, selon le Pentagone vendredi.

Pékin recourt à la "coercition" en mer de Chine, estime Washington

Pékin recourt à la "coercition" en mer de Chine, estime Washington © BELGA

"En 2015, la Chine a utilisé des tactiques de coercition, calculées pour rester sous le seuil du conflit armé, pour faire avancer" ses objectifs, selon le rapport annuel du Pentagone au Congrès sur la politique de défense chinoise. "De temps en temps, quelques-uns de leurs bateaux de pêche et de leurs navires des gardes-côtes agissent de manière non professionnelle" autour de bateaux de pêche ou de guerre d'autres pays, a expliqué Abraham Denmark, le haut responsable en charge de l'Asie orientale au Pentagone. Ils essaient "d'établir un certain degré de contrôle" dans la zone, en restant "sous" le niveau du confit armé, a-t-il ajouté lors d'une conférence de presse. La Chine revendique la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, une zone stratégique pour le commerce mondial également revendiquée par d'autres pays comme le Vietnam, les Philippines, la Malaisie et Brunei. Pour appuyer ses velléités territoriales, la Chine a notamment mené d'énormes opérations de remblaiement d'îlots de l'archipel des Spratleys, qui affleurent parfois à peine. Elle réclame désormais que soit considérée comme ses eaux territoriales la zone des 12 milles autour de ces constructions. Les Etats-Unis rejettent ces exigences et ont envoyé à plusieurs reprises des navires de guerre croiser à moins de 12 milles de ces îlots pour affirmer la liberté de navigation dans la région. Dans son rapport, le Pentagone note que la Chine "marque une pause depuis fin 2015" dans ses remblaiements, après avoir gagné sur la mer "près de 1.300 hectares" répartis sur sept îles ou récifs différents. Quand elle aura achevé ces travaux d'aménagement, elle disposera de trois pistes d'aviation dans les Spratleys, de ports et de systèmes de surveillance, qui "amélioreront la capacité de la Chine à contrôler (...) l'espace maritime environnant", note le rapport. Le rapport rappelle par ailleurs la très forte augmentation des dépenses militaires de la Chine depuis une dizaine d'années. Selon le Pentagone, la modernisation de l'armée chinoise produit des armements "qui ont le potentiel de réduire" l'avantage technologique militaire américain. (Belga)

Nos partenaires