Libération d'un otage italien enlevé par des militants islamistes aux Philippines

08/04/16 à 18:21 - Mise à jour à 18:21

Source: Belga

(Belga) Un ancien prêtre italien, enlevé il y a six mois dans le sud des Philippines par des militants islamistes présumés, a été relâché vendredi, ont annoncé la police philippine et les autorités italiennes.

Rolando del Torchio a été retrouvé dans un port de l'île de Jolo (sud), place forte du groupe islamiste d'Abu Sayyaf. L'ex-prêtre avait été enlevé le 25 octobre dans la ville de Dipolog, à environ 400 kilomètres au nord de Jolo. Il "est désormais sous la protection des autorités philippines", a précisé le ministère italien des Affaires étrangères. Il avait été enlevé par des hommes armés dans la pizzeria dont il était propriétaire. L'identité des ravisseurs n'est pas connue mais les autorités suspectent qu'il ait été finalement livré au groupe Abu Sayyaf. Ce groupe islamiste s'est fait connaître au début des années 2000 en enlevant contre rançon des dizaines de touristes étrangers. Abu Sayyaf, fondé dans les années 1990 avec le soutien financier d'Oussama ben Laden, est accusé d'avoir organisé les pires attentats terroristes jamais perpétrés dans l'archipel, en particulier celui contre un ferry qui a fait plus de 100 morts en 2004. En 2014, Abu Sayyaf, qualifié de "terroriste" par les Etats-Unis, a prêté allégeance au groupe Etat islamique (EI), qui contrôle de vastes territoires en Irak et en Syrie. Des militants islamistes de ce groupe retiennent par ailleurs depuis septembre deux Canadiens et un Norvégien qui avaient été enlevés à bord d'un yacht au sud des Philippines. En mars, ils avaient fixé un délai d'un mois pour le versement d'une rançon de plusieurs millions d'euros. (Belga)

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