Les 33 lions sauvés de cirques sud-américains relâchés dans une réserve en Afrique du Sud

01/05/16 à 16:54 - Mise à jour à 16:54

Source: Belga

(Belga) Les trente-trois lions rescapés de cirques sud-américains ont été relâchés dimanche dans une réserve naturelle en Afrique du Sud, après un long périple en camion et en avion.

Partis vendredi du Pérou, ils avaient atterri samedi soir à Johannesburg après plus de 15 heures de vol. Dimanche à l'aube, les félins sont arrivés dans deux camions dans le sanctuaire d'Emoya, 5.000 hectares de savane fermés au public où certains d'entre eux ont commencé à jouer et à renifler le gazon. "Je suis si reconnaissante de les avoir enfin ici, un rêve se réalise," a déclaré Savannah Heuser, 19 ans, qui dirige le sanctuaire avec sa mère. "Ils ont fait un long voyage mais ils sont étonnamment calmes. Certains d'entre eux étaient agités pendant le trajet et ils ont quelques blessures légères, mais rien de grave," a-t-elle ajouté. Il s'agit de la plus grande opération de transport de félins en captivité de l'histoire selon l'Animal Defenders International (ADI), l'ONG chargée de cette vaste opération baptisée "Esprit de liberté". "Ils ont vécu un véritable enfer. Ils ont été battus et affamés...Nous les ramenons au paradis, à leur origine," avait déclaré samedi Jan Creamer, présidente de l'ADI. "Au cours des prochains mois, leur habitat va progressivement s'étendre au fur et à mesure qu'ils s'habituent à leur nouvelle vie et s'apprivoisent les uns les autres", a ajouté Mme Creamer. Sur les 33 félins, 24 proviennent du Pérou et 9 de Colombie. Les deux pays ont adopté des lois qui interdisent l'usage d'animaux sauvages dans les cirques, respectivement en 2011 et 2013. (Belga)

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