Le pape part pour la Birmanie et le Bangladesh

26/11/17 à 23:31 - Mise à jour à 23:32

Source: Belga

(Belga) Le pape François a entamé dimanche soir son 21e voyage, qui doit le mener dans la Birmanie bouddhiste et le Bangladesh musulman, deux pays asiatiques marqués par de fortes tensions religieuses et sous les projecteurs avec l'exode forcé des Rohingyas.

L'avion transportant le souverain pontife âgé de 80 ans a décollé à 22H10 (21H10 GMT) de Rome et doit atterrir lundi vers 13H30 (7H30 GMT) à Rangoun, la capitale économique de la Birmanie. "Je vous demande de m'accompagner par la prière, afin que ma présence soit pour ces populations un signe de proximité et d'espérance", a déclaré le pape dimanche midi devant 30.000 fidèles réunis place Saint-Pierre pour la prière de l'angélus. Jorge Bergoglio a également exprimé dimanche sa "grande douleur" après l'attentat terroriste qui a fait 305 morts dans une mosquée en Egypte, pays où il s'était rendu en avril. En Birmanie, le pape François est très attendu sur le drame vécu par la minorité musulmane des Rohingyas, victime d'un "nettoyage ethnique" selon l'ONU et Washington. Quelque 900.000 Rohingyas de Birmanie sont entassés dans le plus grand camp de réfugiés de la planète, dans le sud du Bangladesh, dont 620.000 arrivés depuis fin août pour échapper à des violences de la part des militaires. A quelques jours de la visite, la Birmanie et le Bangladesh ont annoncé un accord sur un retour des réfugiés rohingyas, qui facilite assurément la tâche diplomatique de Jorge Bergoglio. Le pape doit rencontrer la lauréate du prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi, qui dirige le gouvernement civil, et, plus discrètement, le chef de l'armée birmane, le général Min Aung Hlaing. Evitera-t-il de prononcer le mot "Rohingya", tabou en Birmanie, comme le lui recommande l'Eglise locale, affolée à l'idée qu'il puisse attiser la colère d'extrémistes bouddhistes ? François est le premier pape à se rendre en Birmanie, où quelque 200.000 personnes sont attendues à une messe en plein air à Rangoun, temps fort pour la toute petite minorité catholique (660.000 soit 1,2% de la population). Le pape partira ensuite jeudi le Bangladesh qui a pour sa part déjà reçu Paul VI en 1970 et Jean-Paul II en 1986 mais où les catholiques sont encore moins nombreux (375.000 soit 0,24% de la population). A Dacca, la capitale, François a glissé dans son emploi du temps une rencontre avec un groupe de réfugiés rohingyas. Le chef spirituel des 1,3 milliard de catholiques souhaite encourager deux petites Eglises des "périphéries", un exercice qu'il affectionne, au risque d'irriter des pays majoritairement catholiques attendant en vain sa visite. François accorde une grande importance au développement en Asie du catholicisme, qui ne rassemble que 3% de la population mais connaît une belle croissance (+9% entre 2010 et 2015). Il s'est déjà rendu en Corée du Sud, au Sri Lanka et aux Philippines. Et le Vatican, qui vient de nouer des relations diplomatiques avec la Birmanie, négocie aussi à petits pas un rapprochement avec le Vietnam et la Chine communistes. (Belga)

Nos partenaires