Le blanchissement des récifs coralliens se poursuit sans répit

20/06/16 à 23:53 - Mise à jour à 23:53

Source: Belga

(Belga) Le blanchissement des récifs coralliens débuté mi-2014 pourrait se poursuivre une troisième année et représenter ainsi le plus long et étendu phénomène de ce type pendant que la température des océans devrait rester au-dessus de la normale, selon l'Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA).

Le blanchissement des récifs coralliens se poursuit sans répit

Le blanchissement des récifs coralliens se poursuit sans répit © BELGA

Le réchauffement de la planète, combiné au courant cyclique équatorial chaud du Pacifique El Nino particulièrement intense, a exposé les récifs plus longtemps à des températures plus élevées que la moyenne, a expliqué l'agence. La NOAA présentait lundi ses prévisions sur ce dépérissement des coraux, qui se traduit par leur décoloration, au Symposium international sur les récifs coralliens, qui se tient cette semaine à Honolulu à Hawaï. Depuis le début de ce blanchissement, tous les récifs coralliens aux Etats-Unis se trouvent dans des eaux plus chaudes que la normale et plus de 70% ont été exposés à des températures plus élevées durant des périodes suffisamment longues pour provoquer un stress, qui entraîne une insuffisance en apports nutritifs pouvant conduire à leur mort. Selon la NOAA, les récifs coralliens à Hawaï, à Guam, aux Iles Mariannes du Nord, dans l'archipel des Keys en Floride, dans les Iles Vierges et à Porto Rico, risquent d'être les plus affectés en raison de la persistance d'eaux plus chaudes pendant une troisième année. Des études montrent que 93% de la Grande barrière de corail en Australie, la plus étendue au monde, avait subi un blanchissement en avril. Selon l'observatoire des récifs coralliens de la NOAA, il y a 90% de probabilités que le blanchissement se propage aux coraux des Iles de Palau et d'autres Etats de Micronésie dans le Pacifique, compte tenu d'effets thermiques résultant du courant équatorial froid La Nina. (Belga)

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