La Finlande maintient l'abattage ciblé des loups, contre le braconnage

31/10/16 à 19:34 - Mise à jour à 19:36

Source: Belga

(Belga) La Finlande va maintenir l'abattage ciblé des loups dans le but de lutter contre le braconnage, malgré la protection européenne dont bénéficie le canidé et l'opposition des organisations de défense des animaux, a annoncé lundi le gouvernement.

Cinquante-cinq loups gris, sur une population estimée à 290 individus, ont été abattus au cours de l'hiver 2015/2016 au titre d'un plan expérimental permettant aux chasseurs de solliciter un droit de prélèvement ciblé. Ce plan doit être reconduit pour la saison 2016/2017 "afin d'accroître l'acceptation du loup surtout parmi les populations locales partageant son habitat et réduire (...) le braconnage", a indiqué le ministère de l'Agriculture et des forêts. Les autorités ont cependant recensé la mort de 55 loups hors du cadre du plan d'abattage, tués par des automobilistes, des braconniers ou la police à des fins de protection de zones habitées. Pour limiter le nombre de loups tués intentionnellement ou accidentellement au cours de la prochaine saison, le gouvernement va fixer un plafond global, a expliqué un conseiller du ministère. Sami Saynevirta, directeur de la Ligue finlandaise pour la nature, regrette le nombre "significatif" de loups tués, y compris 20 loups reproducteurs, mâles et femelles. Il restait entre 200 et 235 individus au total après la dernière saison de chasse, selon lui. Le ministère fait valoir que l'interdiction de la chasse légale au loup entre 2007 et 2015 a eu l'effet inverse de celui escompté en encourageant le braconnage à grande échelle: de 250 à 300 en 2007, le nombre des loups s'est effondré à entre 120 et 135 en 2013. L'Union européenne classe le loup finlandais parmi les espèces "strictement protégées" mais prévoit des exceptions dans les régions d'élevage du renne dans le nord, ou en cas d'attaques d'animaux domestiques dans le reste du pays. La chasse est une tradition très répandue et profondément ancrée en Finlande, où quelque 300.000 permis individuels sont délivrés chaque année, un des taux par habitant les plus élevés d'Europe. Lièvres, cerfs, oiseaux sauvages et surtout élans sont les animaux les plus prisés. (Belga)

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