La Chine réalise une saisie record d'écailles de pangolin

28/12/16 à 08:00 - Mise à jour à 08:02

Source: Belga

(Belga) Les douanes chinoises ont récemment confisqué plus de trois tonnes d'écailles de pangolin, selon des médias d'Etat, ce qui en fait la plus grosse saisie de parts de cet animal menacé de disparition jamais réalisée dans le pays.

Les autorités douanières de Shanghai ont découvert environ 3,1 tonnes d'écailles de ce mammifère dissimulées dans un conteneur où elles étaient mélangées à une cargaison de bois importée du Nigeria, a indiqué mardi la télévision d'Etat CCTV. Jusqu'à 7.500 animaux ont pu être tués pour obtenir un tel volume. Trois personnes ont été arrêtées à la suite de cette saisie, et sont soupçonnées d'avoir importé illégalement des écailles en Chine depuis l'Afrique, a précisé CCTV. Le pangolin, un "fourmilier écailleux" doté d'une langue plus longue que son corps, est protégé par le traité international sur le commerce des espèces sauvages CITES, dont Pékin est l'un des signataires. Mais dans certaines régions de la Chine, il est prisé des jeunes mères pour ses soit-disant effets bénéfiques sur la production de lait, ainsi que pour ses écailles, ingrédient de la pharmacopée traditionnelle. Comme pour les cornes de rhinocéros, les écailles de pangolin ne sont guère plus que de la simple kératine, la matière dont sont faits les ongles humains. Ce qui n'empêche pas certains praticiens d'en prescrire contre divers maux, y compris le cancer. (Belga)

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