La capsule Dragon de SpaceX est arrivée à la Station spatiale internationale

10/04/16 à 14:09 - Mise à jour à 14:09

Source: Belga

(Belga) Le vaisseau spatial non habité Dragon de la société américaine SpaceX est arrivé dimanche à la Station spatiale internationale (ISS), a annoncé la Nasa dont la télévision retransmettait en direct les images.

Il s'agit de la première mission de fret de Dragon à l'avant-poste orbital depuis l'accident du lanceur Falcon 9 il y a dix mois. La capsule pressurisée, qui a été lancée de Cap Canaveral, en Floride, vendredi soir, a été saisie par le bras télémanipulateur de la station, man?uvré par l'astronaute britannique Timothy Peake, de l'Agence spatiale européenne (ESA), à 11h23 GMT au-dessus du Pacifique à l'ouest d'Hawaï, a précisé un commentateur de la Nasa. Elle sera ensuite amarrée sur le module Harmony de la Station. Dragon transporte plus de trois tonnes de fournitures, nourriture et eau pour les six membres d'équipage de l'ISS, ainsi que des équipements et du matériel destinés à des expériences scientifiques, dont 20 souris. Elles permettront d'étudier l'atrophie musculaire et la perte de densité osseuse en microgravité. Il s'agit de la quatrième capsule à rendre visite à l'ISS en un mois après notamment Cygnus, de la société américaine Orbital ATK, arrivée le 26 mars. Dragon apporte également la capsule gonflable de Bigelow Aerospace, le BEAM (Bigelow Expandable Activity Module). Le BEAM est basé sur des concepts inventés par la Nasa dans les années 1990 et développés ensuite par la firme créée il y 15 ans par l'homme d'affaires Robert Bigelow. En 2013, il a conclu un contrat de 17,8 millions de dollars avec la Nasa pour construire cette capsule gonflable pour tester ces habitats spatiaux plus légers et ce pour la première fois à l'ISS. Elle sera aussi amarrée à la Station à l'aide du bras télémanipulateur. (Belga)

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