L'avion solaire Solar Impulse reprend son tour du monde, destination Phoenix

02/05/16 à 14:38 - Mise à jour à 14:38

Source: Belga

(Belga) L'avion solaire Solar Impulse 2 a repris son tour du monde et décollé lundi matin de San Francisco, en Californie, à destination de Phoenix, en Arizona (sud-ouest).

L'avion solaire Solar Impulse reprend son tour du monde, destination Phoenix

L'avion solaire Solar Impulse reprend son tour du monde, destination Phoenix © BELGA

Solar Impulse était arrivé à San Francisco le 24 avril depuis Hawaï. Piloté par le Suisse André Borschberg, il a décollé à 05H00 locale (12H00 GMT, 14H00 HB)) et son vol vers Phoenix, long d'un peu plus de 1.150 kilomètres, doit durer environ 16 heures et 20 minutes. Cette étape est ainsi bien plus courte que la précédente, au cours de laquelle l'autre pilote de l'avion, le Suisse Bertrand Piccard, a tenu les commandes durant environ 60 heures d'affilée, ne s'octroyant que quelques siestes de 20 minutes. La traversée du Pacifique, effectuée en deux étapes, représentait la partie la plus périlleuse du tour du monde de Solar Impulse 2 en raison de l'éloignement des sites d'atterrissage en cas de problème. Parti d'Abou Dhabi, Solar Impulse 2 avait d'ailleurs dû faire une longue escale technique de près de 10 mois à Hawaï pour réparer des batteries endommagées par une chaleur excessive pendant la première partie de la traversée du Pacifique depuis le Japon. Pour rallier Phoenix, André Borschberg va notamment survoler le désert de Mojave. Le SI2 est un appareil expérimental révolutionnaire fonctionnant grâce à des batteries se rechargeant avec plus de 17.000 cellules photovoltaïques sur ses ailes qui captent l'énergie solaire. L'envergure des ailes du Solar Impulse 2 est équivalente à celles des plus gros avions commerciaux (63,4 mètres) pour un poids de seulement 1,5 tonne (poids d'une fourgonnette), ce qui rend l'appareil très sensible aux turbulences. (Belga)

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