Grande barrière: de nombreux récifs risquent de mourir dans les 20 prochaines années

29/04/16 à 07:20 - Mise à jour à 07:20

Source: Belga

(Belga) De nombreux récifs de la Grande barrière de corail, joyau du patrimoine australien, risquent de disparaître dans les 20 prochaines années en raison d'épisodes massifs de blanchissement provoqués par le réchauffement climatique, ont mis en garde vendredi des chercheurs.

Grande barrière: de nombreux récifs risquent de mourir dans les 20 prochaines années

Grande barrière: de nombreux récifs risquent de mourir dans les 20 prochaines années © BELGA

D'autres scientifiques avaient annoncé la semaine dernière que cette merveille inscrite au patrimoine de l'Humanité traversait son pire épisode de blanchissement de coraux jamais enregistré, en précisant que 93% des récifs étaient affectés. Des observations aériennes et des inspections sous-marines ont permis aux chercheurs de l'Université James Cook de Townsville (nord-est), dans l'Etat du Queensland, de constater que seuls 7% de la Grande barrière avaient échappé au blanchissement, qui peut être fatal aux coraux. Ce phénomène de dépérissement se traduit par une décoloration des coraux. Il est provoqué par la hausse de la température de l'eau, qui entraîne l'expulsion des algues symbiotiques qui donnent au corail sa couleur et ses nutriments. Les récifs peuvent s'en remettre si l'eau refroidit, mais ils peuvent aussi mourir si le phénomène persiste. Dans une autre étude, des experts du Centre of Excellence for Climate System Science, un organisme financé par le gouvernement australien, estiment que ces épisodes de blanchissement deviendront la norme pour les coraux si les émissions de gaz à effet de serre, responsables du réchauffement climatique, continuent d'augmenter. (Belga)

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