Explosion d'un train à Schellebelle : 1 mort, 17 blessés

04/05/13 à 08:15 - Mise à jour à 08:15

Source: Le Vif

Une personne est morte et dix-sept autres ont été blessées dans l'explosion de plusieurs wagons d'un train de marchandises à Schellebelle, près de Wetteren, annonce samedi le gouverneur de Flandre orientale Jan Briers.

Explosion d'un train à Schellebelle : 1 mort, 17 blessés

© Belga

Vu le risque d'explosion, un périmètre de 500 mètres avait été établi dans un premier temps. Les habitants de cette zone ont dû quitter leur maison. Dans un deuxième périmètre d'un kilomètre, les habitants se sont vu conseiller de garder portes et fenêtres fermées et de rester confinées. C'est dans ce périmètre qu'on a retrouvé lesdix-sept blessés et un mort, selon le gouverneur Briers.

La victime faisait partie d'une famille de cinq personnes, qui ont toutes été emmenées à l'hôpital. Le gouverneur a souligné qu'aucune valeur toxique n'a été relevée auprès des quatre autres membres de la famille. On ne peut donc pas encore faire de lien entre la catastrophe et le décès ou les intoxications.

Le nettoyage des égouts pourrait avoir provoqué une réaction chimique. Cinq rues supplémentaires dans le centre de Wetteren ont été évacuées. L'évacuation des maisons de repos a été préparée aussi, mais selon le gouverneur, ce n'est plus à l'ordre du jour.

A la suite de l'explosion samedi matin de wagons d'un train de marchandises entre Schellebelle et Wetteren, le comité de crise a décidé d'annuler toutes les activités extérieures dans une zone autour du centre de Wetteren. Des valeurs négatives ont par ailleurs été relevées lors du nettoyage des égouts où de l'eau provenant des opérations d'extinction s'est écoulée.

On pensait initialement que seuls les égouts contenaient des vapeurs toxiques qui provenaient de l'eau des opérations d'extinction. Afin d'évacuer les vapeurs des égouts, la station d'épuration a été arrêtée et les égouts nettoyés. Des mesures ont maintenant révélé des valeurs négatives en certains endroits au-dessus du sol. Par mesure de précaution, le centre de crise a été déplacé de Wetteren vers Wichelen. La police a ordonné à tous les habitants de rester à l'intérieur. Toutes les activités extérieures dans le centre de Wetteren ont été annulées.

Le plan catastrophe provincial était toujours d'application samedi midi à la suite de l'explosion samedi matin de wagons d'un train de marchandises entre Schellebelle et Wetteren. L'incendie est néanmoins sous contrôle et le dégagement de fumée n'est pas dangereux pour la population.

Le gouverneur de Flandre orientale Jan Briers estime que l'incendie contrôlé des wagons durera certainement jusque samedi soir. De l'eau provenant des opérations d'extinction et contenant des traces de substances toxiques s'est déversée dans les égouts.

Les pompiers laissent brûler les wagons de manière contrôlée. C'est l'option la plus sécurisée car les opérations d'extinction pourraient dégager des vapeurs toxiques. Une famille qui se trouvait dans le périmètre de 1.000 mètres autour de l'accident s'est sentie mal et a été transportée à l'hôpital. Il semble, selon le gouverneur, qu'il n'y ait pas de lien avec l'accident. Des mesures réalisées au-dessus du sol se sont entre-temps révélées négatives, également celles effectuées dans l'habitation de la famille. Les pompiers ont cependant constaté que de l'eau provenant des opérations d'extinction et contenant des substances toxiques s'est déversée dans les égouts.

"Les fumées sont heureusement plus lourdes que l'air et cela s'est limité aux égouts souterrains. Le mélange n'est pas explosif. Aquafin va arrêter la pompe à essence, après quoi les égouts seront nettoyés. Il n'y aucun danger pour la population et les animaux", a prévenu Jan Briers.

Le dégagement de fumée n'est pas dangereux pour la santé publique, ressort-il samedi matin des premières mesures effectuées à Wetteren et dans les communes voisines, à la suite de l'explosion samedi matin de wagons d'un train de marchandises entre Schellebelle et Wetteren. C'est ce qu'on a appris au centre de crise. Les pompiers laissent brûler les wagons de manière contrôlée. On ignore la durée des opérations visant à éteindre l'incendie.

Les wagons en feu contiennent de l'acrylonitrile, une substance toxique, ont déclaré les pompiers.Du cyanure s'échappe des wagons en feu (les wagons un, deux et cinq), une substance cancérigène qui peut être absorbée dans le sang. Des équipes chargées de prendre des mesures des pompiers de Beveren sont sur place. Aucun blessé n'a été recensé. Il n'y a actuellement aucun danger pour la santé publique. Des kits anti-cyanures ont été prévus au cas où des personnes seraient intoxiquées.

Quelque 300 personnes ont été évacuées dans un rayon de 500 mètres autour des wagons vers deux endroits. Dans un rayon de 1.000 mètres, les personnes doivent garder portes et fenêtres fermées. Un dégagement de fumée noire est visible de loin et se trouve au-dessus du village de Schellebelle et de Wichelen. Le SPF Santé publique est sur place. Deux riverains en état de choc ont été transportés à l'hôpital universitaire de Gand.

Deux autres wagons contiennent du butadiène, cinq sont vides et un transportait des métaux légers. Ce dernier n'est pas en feu. La Protection civile a mis en place une conduite à haute pression depuis l'Escaut à travers le centre de Wetteren jusqu'au lieu de la catastrophe. L'accès à la commune est dès lors rendu difficile.

Le commando provincial de la Défense s'est rendu sur place, tout comme la Protection civile et les sept corps de pompiers de la zone. Leur personnel porte des vêtements de protection. Le SPF Santé publique a réquisitionné dix ambulances. Un expert de BASF est également sur place pour fournir des avis.


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