Espagne: le torero miraculé Juan José Padilla annonce sa retraite des arènes

24/11/17 à 22:39 - Mise à jour à 22:40

Source: Belga

(Belga) Le célèbre torero espagnol Juan José Padilla, qui avait perdu la vision d'un oeil il y a six ans après avoir été encorné par un taureau, a annoncé vendredi qu'il prendrait sa retraite en 2018.

L'Andalou de 44 ans a expliqué devant la presse à Séville qu'il utiliserait "la prochaine saison pour faire ses adieux". Fidèle à son style - favoris, bandeau noir sur l'oeil gauche et veste colorée - Padilla est apparu ému quand il a dit: "Je m'en vais avec l'émotion et le plaisir d'avoir obtenu bien plus que ce dont j'avais pu rêver". Il avait été consacré matador - lors de la cérémonie dite de l'alternative - le 18 juin 1994 dans sa ville natale de Jerez de la Frontera. Surnommé "le "gladiateur", il avait longtemps affronté les taureaux les plus périlleux, ce qui lui avait valu maintes blessures. Le 7 octobre 2011, à Saragosse dans le nord-est de l'Espagne, il avait été grièvement encorné au visage et avait perdu la vision de l'oeil gauche. Mais à sa sortie de l'hôpital, Padilla avait promis de retrouver très vite ses habits de torero. Après un long travail de rééducation, il avait tenu parole et triomphé à nouveau dans les arènes. Cela avait fait de lui "un Superman, d'un courage hors du commun", a estimé vendredi le quotidien espagnol El Pais, soulignant qu'il avait été "reconnu comme un des grands" et "un héros". En septembre 2017, le torero a cependant suscité une vive polémique sur les réseaux sociaux pour s'être exhibé avec le drapeau de la dictature de Franco (1939-1975) sur les épaules, à l'issue d'une corrida en Andalousie. Il avait cependant assuré ne pas s'être rendu compte que ce drapeau était franquiste, en se disant "fier d'être torero et espagnol mais nostalgique de rien et encore moins provocateur". (Belga)

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