Deux astronautes américains de l'ISS bouclent la première sortie orbitale de 2017

06/01/17 à 22:17 - Mise à jour à 22:19

Source: Belga

(Belga) Deux des six astronautes de l'équipage de la Station spatiale internationale (ISS) ont achevé vendredi la première sortie dans l'espace de l'année après avoir effectué avec succès des travaux de modernisation de l'avant-poste orbital.

L'Américain Shane Kimbrough, 49 ans, commandant de l'équipage et sa compatriote Peggy Whitson, 56 ans, ingénieure de vol, ont réintégré le sas de décompression de la Station et mis officiellement fin à leur expédition à 18H55 GMT, a précisé le commentateur de la télévision de la Nasa qui retransmettait en direct cette sortie orbitale de six heures et 32 minutes. Les deux astronautes ont terminé leurs tâches plus tôt que prévu et ont procédé à des travaux supplémentaires, prenant notamment des photos du spectromètre magnétique Alfa, un instrument scientifique pour traquer la matière noire, une substance invisible qui représenterait plus de la 80% de la masse de l'Univers. Travaillant sur la partie droite de la structure de l'ISS, à proximité d'un des quatre panneaux solaires de la Station, les deux astronautes ont notamment branché trois des six nouvelles batteries lithium-ion livrées à la Station en décembre par le vaisseau de ravitaillement japonais "Kounotori 6" (cigogne). Ces batteries fonctionnent parfaitement, ont indiqué les contrôleurs au centre de la Nasa à Houston au Texas. Une deuxième sortie pour effectuer le branchement des trois batteries restantes est prévue le 13 janvier. Shane Kimbrough aura cette fois pour partenaire l'astronaute français de l'Agence Spatiale Européenne (ESA), Thomas Pesquet, 38 ans, qui effectuera alors sa première sortie dans l'espace. Ces six nouvelles batteries sont conçues pour durer au moins jusqu'en 2024. La plus grande partie de ces travaux complexes de modernisation électrique sont effectués par des contrôleurs au sol depuis le centre de Houston à l'aide de Dextre, un robot "bricoleur" d'une tonne et demie et doté de deux bras de 3,30 m de longueur. Dextre a été mis au point par l'Agence spatiale canadienne et installé à l'extérieur de l'ISS en 2008 pour alléger le travail des astronautes. C'est la septième sortie orbitale pour Peggy Whitson qui égalise ainsi le record de marche dans l'espace pour une femme établi par sa compatriote Suni Williams. Vendredi a marqué la 196ème marche spatiale effectuée pour l'assemblage et l'entretien de l'ISS dont la premier module a été mis sur orbite en 1998. La Station a été achevée dix ans plus tard. La Station, d'une masse de 450 tonnes, évolue actuellement à 400 km au-dessus de la Terre dont elle fait le tour toutes les 90 minutes. Son espace habitable est équivalent à une maison de cinq chambres. (Belga)

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