Décès de Ahmed Zewail, prix Nobel de chimie 1999

03/08/16 à 01:00 - Mise à jour à 01:00

Source: Belga

(Belga) Ahmed Zewail, chimiste égyptien qui avait été honoré du prix Nobel en 1999, est décédé mardi à l'âge de 70 ans aux Etats-Unis, a indiqué son porte-parole à la télévision égyptienne. La cause de sa mort n'a pas été précisée.

M. Zewail, né à Damanhur en 1946, avait été le premier Arabe honoré de la plus haute distinction scientifique, récompensant "ses études des états de transition d'une réaction chimique à l'aide de la spectroscopie à la femtoseconde". Il était surnommé "le père de la femtochimie" dans le landerneau. Ahmed Zewail a grandi à Alexandrie, où il obtient sa licence et son master en spectroscopie. Il poursuit ses études à l'Université de Pennsylvanie, où il réussit son doctorat en 1973, avant de devenir chercheur postdoctoral à l'Université de Californie à Berkeley. Il intègre le California Institute of Technology de Pasadena en 1976 et il demeurait enseignant. A la fin des années 1980, Ahmed Zewail a développé des méthodes permettant d'étudier des réactions chimiques grâce à des flashs lasers extrêmement brefs. "En utilisant la technologie laser pour produire des flashs de quelques femtosecondes (soit un millionième de milliardième de seconde, NDLR), ces réactions ont pu être étudiées", stipule le site internet du prix Nobel. Il était marié et père de quatre enfants. (Belga)

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