Conflit en Syrie - Avions russe et américain n'ont jamais été aussi près de l'accident en octobre

01/11/16 à 02:00 - Mise à jour à 02:03

Source: Belga

(Belga) Une quasi-collision entre avions militaires russe et américain en Syrie ce mois-ci a été l'incident au cours duquel des appareils des deux forces aériennes ont été au plus proche depuis leur implication dans le conflit syrien, a affirmé le Pentagone lundi.

L'incident s'est produit dans l'est de la Syrie le 17 octobre quand un avion russe qui escortait un gros appareil de surveillance a effectué des manoeuvres à proximité d'un avion américain et s'est approché "à moins de 800 mètres" de lui. "C'est le plus proche que nous ayons été à ce jour, et c'est la raison pour laquelle ce fut particulièrement préoccupant", a affirmé Peter Cook, porte-parole du Pentagone, jugeant que l'incident était survenu par mégarde. Un responsable américain avait expliqué la semaine dernière que les deux appareils étaient passés suffisamment près l'un de l'autre pour que le pilote américain ressente les turbulences créées par les réacteurs de l'avion russe. Il semble que le pilote russe n'a pas vu l'avion américain sur son radar, alors que les deux appareils circulaient de nuit, sans lumière. Les Américains ont alors fait usage d'une ligne de communication d'urgence puis ont questionné les Russes pour finalement établir que la quasi-coalition avait eu lieu par inadvertance. L'aviation russe et des appareils de la coalition internationale conduite par les Américains sont présents de façon quasi-continue dans certaines parties de l'espace aérien syrien et ce trafic devrait s'intensifier à l'aube d'une opération sur la ville de Raqa, "capitale" autoproclamée du groupe jihadiste Etat islamique (EI). Cette offensive devrait "se produire bientôt, car nous estimons que (l'EI) est sous pression en Syrie et en Irak, et nous pensons que c'est le bon moment pour commencer à pousser à Raqa également", a déclaré M. Cook, au moment où la coalition appuie une opération contre les jihadistes à Mossoul, en Irak. Le nombre de combattants syriens appuyés par les Etats-Unis devrait s'accroître rapidement à mesure qu'une bataille s'engage sur Raqa, a estimé Peter Cook. (Belga)

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