Centenaire de la Première Guerre mondiale - L'ambassade belge à Canberra commémore les premiers soldats australiens morts au front

17/06/16 à 09:37 - Mise à jour à 09:37

Source: Belga

(Belga) Le consul de Belgique pour l'Australie, Herman Declercq, a déposé vendredi une couronne de fleurs au Mémorial australien de la guerre pour célébrer le souvenir des deux premiers soldats australiens morts au combat sur le sol belge durant la Première Guerre mondiale.

Centenaire de la Première Guerre mondiale - L'ambassade belge à Canberra commémore les premiers soldats australiens morts au front

Centenaire de la Première Guerre mondiale - L'ambassade belge à Canberra commémore les premiers soldats australiens morts au front © BELGA

Le geste en mémoire de Beaumont Jeffreys Philpott et James Jackson Mollison a eu lieu dans la capitale australienne Canberra durant une cérémonie du "Last Post" spécialement dédiée au sort funeste des deux soldats il y a cent ans. Les jeunes recrues, de 26 et 27 ans, ont été tuées au combat le 17 juin 1916 par des tirs d'artillerie et de gaz sur le champ de bataille de Messines. Le soldat Philpott repose dans le cimetière de Dranouter, dans la commune flamande de Heuvelland, et le soldat Mollison dans celui de La Plus Douve Farm à Comines-Warneton. "Les décès de ces deux soldats sont les premiers que la Force impériale australienne a enregistrés sur le sol belge, marquant tristement le début d'une liste comportant 12.749 noms à la fin de la Première Guerre mondiale (parmi les 46.000 morts sur le front de l'Est)", a souligné l'ambassadeur belge en Australie, Jean-Luc Bodson, dans une tribune publiée dans le quotidien The Australian. Il y a salué le fait que les Australiens sont familiers des faits militaires de l'Anzac à Gallipoli durant la Première Guerre mondiale, mais relevé que le front de l'Est est en revanche plus méconnu. "C'est d'autant plus vrai pour la partie belge du front de l'Est qui historiquement a souvent été lié à - ou confondu avec - la France. (...) Comme les commémorations du centenaire de la Première Guerre mondiale se tournent désormais vers le front de l'Est, il est important dans les prochaines années de mettre en lumière notre histoire commune au champ d'honneur (Flanders Fields)". L'année prochaine, deux chênes seront plantés dans le jardin de la résidence de l'ambassadeur belge à Canberra en souvenir des soldats Philpott et Mollison. Vendredi, l'ambassade d'Australie en Belgique organise, elle aussi, une cérémonie en mémoire de ces deux soldats dans les deux cimetières où reposent leurs corps. (Belga)

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