Au moins 150 maisons détruites par un incendie meurtrier en Californie

26/06/16 à 07:00 - Mise à jour à 07:00

Source: Belga

(Belga) Des centaines de pompiers luttaient samedi contre un gigantesque incendie qui a détruit au moins 150 maisons, tué deux personnes et s'étendait rapidement dans le centre de la Californie (ouest des Etats-Unis), selon les autorités.

Baptisé "Erskine", le brasier, qui s'est déclenché jeudi près du lac Isabella pour des raisons inconnues, s'est étendu sur une surface de plus de 145 km2, aidé par des températures élevées, une forte sécheresse et des vents puissants. L'agence nationale de météorologie prévoyait des températures de 37 degrés Celsius dimanche. Des milliers d'habitants ont été évacués et la Croix-Rouge du comté de Kern a ouvert deux centres d'accueil pour les personnes affectées. Environ 1.140 pompiers ont été déployés pour affronter les flammes. Les autorités californiennes ont indiqué que les soldats du feu avaient pour mission de "préparer et protéger les structures menacées" et de "construire et renforcer les lignes d'endiguement". Les flammes se sont propagées d'autant plus vite que la Californie est en proie à une sécheresse record depuis cinq ans. Quelque 66 millions d'arbres morts et les terrains desséchés s'enflamment à la moindre étincelle. Le gouverneur de Californie, Jerry Brown, a déclaré l'état d'urgence dans la région pour permettre aux secours de se déployer plus rapidement. Plus de 14 grands feux font actuellement rage aux Etats-Unis, pour l'essentiel dans le sud-ouest du pays, où en début de semaine une vague de chaleur record a fait au moins cinq morts. (Belga)

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