Armée : des hélicoptères déclarés opérationnels 8 ans après leur achat

20/05/15 à 19:19 - Mise à jour à 19:19

Source: Belga

Huit ans après la signature du contrat d'achat, l'armée belge a déclaré mercredi la "capacité opérationnelle initiale" de ses quatre nouveaux hélicoptères NH90 en version de transport tactique, ce qui signifie qu'un appareil peut être déployé en opération à l'étranger dans des conditions relativement propices.

Armée : des hélicoptères déclarés opérationnels 8 ans après leur achat

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Le commandant de la composante Air, le général-major Frederik Vansina, a remis le certificat symbolisant cette capacité initiale (IOC en jargon) au commandant du 1er wing de Beauvechain, qui abrite ces hélicoptères, le colonel Georges Franchomme, a constaté mercredi l'agence Belga. La Défense a acquis huit NH90 en 2007 - quatre en version de transport tactique (TTH), porteurs d'une livrée kaki, et quatre en version navale (NFH), peints en gris - pour un montant de près de 300 millions d'euros. Les quatre TTH (mais les militaires belges préfèrent la désignation MRH pour "Multirole Helicopters") ont été livrés entre octobre 2013 et novembre 2014. Ils sont affectés à la 18ème escadrille de Beauvechain, alors que leurs homologues navals - trois des quatre ont été livrés - opèrent au sein de la 40ème escadrille de Coxyde. Après une longue période de formation entamée en février 2013, la 18ème escadrille a été déclarée opérationnelle mercredi après-midi. Elle est donc actuellement capable de déployer un appareil pour une opération humanitaire à l'étranger durant une période de quatre mois dans un environnement "permissif" (non-hostile) et dans un pays assurant une capacité d'accueil relativement confortable, a expliqué le colonel Franchomme. La capacité opérationnelle complète (FOC) devrait être atteinte l'an prochain.

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