Il y a 75 ans, une Mercedes 3 à 432,7 km/h

25/01/13 à 18:31 - Mise à jour à 18:31

Source: Le Vif

Voici 75 ans, quasiment jour pour jour ? " c'était le 28 janvier 1938 -, le pilote allemand Rudolf Caracciola, alors leader de l'équipe Mercedes-Benz dans les grandes compétitions internationales, établissait un nouveau record de vitesse, toujours valable aujourd'hui.

Il y a 75 ans, une Mercedes 3 à 432,7 km/h

Sur une portion de l'autoroute reliant Frankfurt-am-Main à Darmstadt, il a atteint, sur plus d'un kilomètre, la vitesse de 432,7 km/h au volant d'une Mercedes W125 dotée d'une carrosserie spéciale. Cette vitesse représente la moyenne réalisée lors de deux "runs" effectués dans les deux sens sur ce tronçon. La voiture de Caracciola avait été développée au départ de la W 125 de Formule 1, surnommée "Flèche d'Argent". Cet engin de record était équipée d'un moteur 12 cylindres en V de 5,6 litres, suralimenté par deux compresseurs. Le radiateur avait, pour des raisons d'aérodynamisme, été supprimé, le moteur étant refroidi par quelque 500 litres d'eau et de glace. Cette tentative, couronnée de succès, constitue l'un des épisodes marquants de la chasse aux records à laquelle se livraient alors Mercedes-Benz et Auto-Union, dont les monoplaces, étudiées par un certain Ferdinand Porsche, disposaient d'un moteur 16 cylindres monté en position centrale arrière, alors que les Mercedes restaient fidèles à une architecture classique, avec un moteur à l'avant. (Belga) (EDITOR : VIM)

Nos partenaires