BMW veut tester 40 voitures autonomes sur les routes cette année

05/01/17 à 07:51 - Mise à jour à 07:51

Source: Afp

Le constructeur automobile allemand BMW prévoit de mettre une flotte de test de 40 véhicules autonomes sur les routes d'ici le deuxième semestre 2017, dans le cadre de l'alliance qu'il avait annoncée cet été avec les groupes américain Intel et israélien Mobileye.

BMW veut tester 40 voitures autonomes sur les routes cette année

© Reuters

Les tests seront menés à l'échelle mondiale, en commençant par les Etats-Unis et l'Europe, avec des berlines BMW série 7 équipées de technologies développées par Intel et Mobileye, ont annoncé les trois entreprises mercredi à Las Vegas, à la veille de l'ouverture du salon technologique CES.

Le champion allemand de l'automobile haut de gamme avait annoncé en août vouloir s'appuyer sur un partenariat avec Intel, spécialisé dans les composants informatiques, et Mobileye, qui dispose d'une expertise importante dans les systèmes permettant de "voir" grâce à des capteurs, des caméras et des algorithmes, en vue de devenir le "numéro un de la voiture autonome".

BMW avait alors affiché l'ambition de commencer une production en série d'un modèle d'ici 2021 (iNEXT), et les tests sur route annoncés mercredi vont constituer "une étape importante" en vue d'atteindre cet objectif, a souligné Klaus Fröhlich, membre du conseil de surveillance de BMW en charge du développement.

Les trois entreprises disent avoir développé sur ces six derniers mois une "architecture modulable" pour une conduite "sans chauffeur" sur autoroutes et en milieu urbain, "qui peut être adoptée par d'autres développeurs et constructeurs automobiles", selon un communiqué où elles se disent ouvertes à des contributions d'autres sociétés.

"D'un point de vue industriel, nous constatons déjà des économies et de la rapidité de développement grâce au partage des coûts de développement et à la mise en commun des ressources", a fait valoir le directeur général d'Intel, Brian Krzanich.

Les voitures autonomes s'annoncent comme un thème fort cette année du CES, qui ouvre ses portes officiellement jeudi. Plusieurs acteurs du secteur sont venus à Las Vegas avec des prototypes futuristes et font des démonstrations de leurs technologies dans les rues de la ville.

La plupart des grands constructeurs, mais aussi plusieurs groupes technologiques comme Alphabet, la maison mère de Google, ou Uber travaillent actuellement sur les voitures sans chauffeur, considérées par beaucoup d'observateurs comme l'avenir de l'automobile avec les motorisations électriques.

Mobileye avait aussi annoncé il y a quelques mois une autre alliance, avec l'équipementier automobile basé en Angleterre Delphi, en vue de développer un système de conduite autonome qui serait mis à la disposition des constructeurs dès 2019, et dont ils prévoient aussi des démonstrations aux CES.

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