50 ans d'essais de Ford à Lommel

26/09/16 à 19:04 - Mise à jour à 19:05

Source: Belga

Ford Lommel Proving Ground est à un cap de son histoire. Non seulement le constructeur a décidé d'y investir 26,5 millions d'euros sur cinq ans, mais cela fait aussi 50 ans que l'on y développe les Ford.

50 ans d'essais de Ford à Lommel

50 ans d'essais de Ford à Lommel © BELGA

Ford a débuté à exploiter ce lieu en 1966, sur ce qui a été alors baptisé le Lommel Proving Ground. Les terrains ont été achetés en 1963-64 pour y procéder à des aménagements avant le lancement officiel des séances de développement. A ce jour, il s'agit toujours du seul endroit où Ford essaye et développe toutes les voitures particulières et utilitaires légers à destination de l'ensemble du marché européen, principalement, mais aussi au-delà. Chaque année, on estime que les essayeurs y parcourent 8 à 12 millions de kilomètres sur les différentes pistes de ce site de 320 hectares. Les essais s'y déroulent 7 jours sur 7 et 24 heures sur 24, 355 jours par an. Au fil des ans, la fonction du site a évolué. Bien sûr, on y développe sans cesse la fiabilité des voitures particulières et des utilitaires, mais de plus en plus d'importance a été apporté au comportement dynamique, à la protection des l'environnement et aux assistants à la conduite. Les nouvelles technologies y sont constamment à l'épreuve. Pour rester au top, Ford investit régulièrement à Lommel. Sur la période 2011-2016, encore pas moins de 26,5 millions d'euros y ont été injectés afin d'augmenter la capacité des pistes d'essai (qui atteint 105 km), de construire de nouveaux bâtiments, le remplacement de l'asphalter sur les 120.000 m2 de la Vehicle Dynamics Area, etc. Lommel et Ford sont plus liées que jamais. (Belga)

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