Australie: ouverture d'une enquête publique sur des abus sexuels d'enfants

03/04/13 à 10:17 - Mise à jour à 10:17

Source: Le Vif

(Belga) L'Australie a officiellement ouvert mercredi une enquête publique sur les abus sexuels perpétrés sur des enfants placés dans des institutions religieuses, associatives ou publiques, après une série de scandales impliquant des prêtres catholiques.

Australie: ouverture d'une enquête publique sur des abus sexuels d'enfants

La commission d'enquête, qui n'a pas vocation à incriminer des individus, devrait auditionner 5.000 victimes présumées d'agressions survenues dans les orphelinats, écoles, églises, paroisses, associations sportives, garderies, agences du gouvernement, ONG ou centres de détention pour mineurs. Elle s'attachera plus précisément à examiner la réponse donnée par ces organismes aux soupçons d'abus. Le Premier ministre Julia Gillard avait annoncé la mise sur pied d'une telle commission en novembre dernier. Elle a prévenu mercredi que l'Australie devrait "affronter des vérités désagréables". "Nous avons failli à notre devoir envers les enfants en tant que nation. Nous devons apprendre les moyens de protéger nos enfants à l'avenir", a-t-elle dit. Un rapport intermédiaire devrait être produit avant juin 2014 mais la commission ne devrait pas avoir conclu ses travaux avant l'échéance finale fixée à juin 2015. Cette échéance est due à l'ampleur de l'enquête et au nombre de personnes et d'institutions qui devront être interrogées. Dans son message de Noël diffusé à la télévision, l'archevêque de Sydney, Mgr George Pell, avait présenté ses excuses à ceux qui "ont souffert aux mains de prêtres" protégés, selon certaines allégations, par leur hiérarchie soucieuse d'éviter le scandale. Les Etats de Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria, dont la hiérarchie catholique a également été montrée du doigt, ont également ouvert leur propre enquête publique. L'Eglise catholique est secouée depuis plusieurs années par une série de scandales pédophiles, notamment en Autriche, en Belgique, en Irlande, en Allemagne et aux Etats-Unis. (OSA)

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