Australie: des migrants attaquent l'Etat après le naufrage d'un bateau

17/06/14 à 05:55 - Mise à jour à 05:55

Source: Le Vif

(Belga) Des familles de migrants noyés dans le naufrage d'un bateau près d'un territoire australien en 2010 attaquent l'Etat au motif qu'il a manqué à son devoir de secours et d'assistance, a annoncé mardi un avocat.

Cinquante migrants avaient péri lorsqu'un bateau de pêche transportant une centaine d'Irakiens, de Kurdes et d'Iraniens s'était fracassé sur des rochers à l'approche de Christmas Island, dans l'océan Indien. Un avocat, George Newhouse, a saisi la Cour suprême de l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud (sud-est) au nom de huit familles de migrants. "Nous pensons prouver que le Commonwealth (l'Australie) savait, ou aurait dû savoir, qu'il y avait des hommes, des femmes et des enfants vulnérables pris en pleine mer dans une tempête, et que (les autorités) n'ont pas pris les mesures suffisantes pour les secourir", a-t-il expliqué dans un communiqué. Le ministre de l'Immigration, Scott Morrison, a récusé mardi des accusations "honteuses et offensantes". "C'est comme si quelqu'un qui venait d'être sauvé d'un incendie poursuivait les pompiers en justice", a-t-il argué. Réveillés par les cris des naufragés, des habitants de l'île étaient accourus sur le rivage et avaient jeté des gilets de sauvetage à la mer, en vain. Après huit mois d'enquête, un magistrat, le "coroner" Alastair Hope, a imputé l'entière responsabilité de la tragédie aux passeurs, tout en déplorant le manque de navires de grand gabarit sur Christmas Island. Ces dernières années, des centaines de migrants ont trouvé la mort en tentant de gagner l'Australie sur des bateaux de fortune, le plus souvent depuis l'Indonésie. (Belga)

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