Arrivée dans le nord du Mali de 245 Casques bleus chinois

16/01/14 à 21:51 - Mise à jour à 21:51

Source: Le Vif

(Belga) Au total 245 militaires chinois sont arrivés jeudi à Gao, plus grande ville du nord du Mali, où ils rejoignent leurs compatriotes Casques bleus déjà déployés dans le cadre de la mission de l'ONU, la Minusma.

Ces Casques bleus avaient quitté la Chine mercredi, et ont rejoint un autre contingent chinois sur place depuis décembre, portant à 395 le nombre de Casques bleus chinois déployés à Gao. Selon une source à la Minusma, le nouveau contingent chinois est composé de "115 éléments du génie et 130 éléments pour la protection de la force" de l'ONU. Leurs 150 compatriotes qui étaient "déjà présents sur Gao" comprennent "40 éléments du génie, 70 éléments pour l'hôpital et 40 éléments pour la protection de la force", ces derniers étant chargés notamment de contrôler et sécuriser le personnel et les domaines des Nations unies. D'après la Minusma, l'ambassadeur de Chine au Mali, Cao Zhongming, s'est rendu jeudi en début d'après-midi à Gao où il devait s'entretenir avec des responsables de la mission onusienne et visiter la base chinoise installée dans le sud de la ville. En mai 2013, la Chine avait promis d'envoyer à la Minusma 500 hommes, dont des ingénieurs et un corps médical, soit sa plus importante contribution de l'histoire à une mission d'opération de maintien de la paix de l'ONU. La Minusma a pris le relais de la Misma, force panafricaine qui a été déployée à la suite d'une intervention militaire (opération Serval) déclenchée en janvier 2013 par la France au Mali. Cette intervention franco-africaine, toujours en cours, a été décidée pour aider Bamako à reprendre le contrôle du nord du Mali, occupé pendant plusieurs mois en 2012 par des groupes islamistes armés qui y ont commis de nombreuses exactions. (Belga)

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