Arrimage d'un Soyouz à l'ISS avec deux jours de retard

28/03/14 à 02:46 - Mise à jour à 02:45

Source: Le Vif

(Belga) Un vaisseau russe Soyouz transportant deux Russes et un Américain a réussi vendredi son arrimage à la Station spatiale internationale (ISS) avec un retard de deux jours sans précédent dû à un incident technique.

Arrimage d'un Soyouz à l'ISS avec deux jours de retard

Le vaisseau "TMA-12M", avec à son bord les Russes Aleksandr Skvortsov et Oleg Artemiev, et l'astronaute américain Steven Swanson, a réussi son arrimage à l'heure prévue 03H53 heure de Moscou (23H53 GMT jeudi), a indiqué l'agence spatiale russe. "L'arrimage du vaisseau habité à l'ISS a eu lieu. Tous les systèmes fonctionnent normalement", a annoncé l'agence spatiale tandis que la télévision russe diffusait en direct des images de l'arrimage. Les trois astronautes auraient normalement dû atteindre l'ISS mercredi matin, six heures seulement après leur décollage du Kazakhstan, mais leur vaisseau Soyouz a subi un incident technique au cours de son approche en orbite. Le vaisseau devait normalement suivre la procédure d'approche courte des vaisseaux russes Soyouz, en six heures et quatre révolutions autour de la Terre. Mais le problème technique a forcé le vaisseau à se rabattre sur la procédure habituelle, plus longue, et qui impose 34 tours de la Terre en orbite à l'équipage. Le problème s'est produit quand la mise à feu d'un des propulseurs du Soyouz, alors en orbite, n'a pas eu lieu, compromettant l'arrimage à l'ISS. "La cause (du problème) n'est pas encore claire: c'est soit mathématique, soit un problème de capteur, mais a priori c'est une question de mathématiques", a indiqué à l'agence Interfax Vitali Lopota, directeur général de RKK Energia, qui conçoit et produit les vaisseaux Soyouz. Cela impliquerait que les scientifiques n'ont pas calculé correctement l'altitude nécessaire en orbite pour la mise à feu des propulseurs afin d'amener le Soyouz jusqu'à l'ISS. Une commission a été créée pour déterminer la cause de l'erreur. L'année dernière, la Russie a utilisé pour la première fois une procédure d'approche courte pour un vaisseau habité à destination de l'ISS. Pour transporter leurs astronautes à l'ISS, les Etats-Unis dépendent totalement de l'agence spatiale russe Roskosmos, seule capable de rejoindre la station avec ses lanceurs et vaisseaux Soyouz. L'équipage devrait effectuer à l'ISS une mission de 170 jours, rythmée de plus d'une centaine d'expériences scientifiques pour la Russie ou les Etats-Unis. (Belga)

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