Antarctique: le navire chinois à son tour en difficulté

03/01/14 à 12:15 - Mise à jour à 12:15

Source: Le Vif

(Belga) Le navire chinois qui s'est porté au secours des passagers d'un navire russe piégé dans l'enfer blanc de l'Antarctique pendant plus d'une semaine a signalé vendredi qu'il était à son tour en difficulté, cerné par la banquise.

Antarctique: le navire chinois à son tour en difficulté

Le Xue Long -Dragon des neiges- est ancré depuis plusieurs jours au milieu des glaces pour participer au sauvetage des passagers du MV Akademik Chokalskiï, un navire russe bloqué depuis le 24 décembre par la banquise. Or l'Autorité australienne de sécurité maritime (Amsa) a reçu vendredi un message du navire "lui notifiant l'inquiétude (de l'équipage) sur sa capacité à progresser dans les glaces épaisses de la zone". Le Xue Long possède un hélicoptère qui a servi à évacuer 52 scientifiques, touristes et journalistes australiens, britanniques et néo-zélandais coincés à bord du MV Akademik Chokalsiï à environ 100 milles marins (180 kilomètres) à l'est de la base française Dumont d'Urville. Les secours australiens ont dérouté des brise-glaces, sans succès, l'épaisse banquise se révélant infranchissable. Ils ont alors organisé une évacuation par les airs avec le Xue Long. L'opération s'est déroulée en quelques heures jeudi à la faveur d'une amélioration des conditions météo. L'hélicoptère a récupéré douze passagers à chaque rotation de 45 minutes, transportés sur un navire australien, l'Aurora Australis. L'Aurora Australis devait gagner la pleine mer dans la journée et se diriger vers la base australienne de Casey pour faire le plein de carburant avant de mettre le cap sur l'Australie. Mais il a finalement été décidé de le maintenir sur zone pour porter assistance en cas de nécessité au navire chinois dont la mésaventure illustre les dangers de la navigation en Antarctique et la complexité des interventions de secours. (Belga)

Nos partenaires