Afrique du Sud: 33 rhinocéross abattus en deux semaines

30/10/12 à 18:24 - Mise à jour à 18:24

Source: Le Vif

(Belga) Trente trois rhinocéros ont été abattus par les braconniers pour leur corne en Afrique du Sud ces deux dernières semaines, portant à 488 le nombre de ces animaux tués en 2012, a indiqué mardi le gouvernement.

Afrique du Sud: 33 rhinocéross abattus en deux semaines

"Un total de 488 rhinos ont été perdus en raison de l'abattage illégal depuis le début de l'année", indique le gouvernement. Un porte-parole du ministère de l'Environnement Albi Modise a précisé que 33 rhinocéros avaient été tués dans les deux dernières semaines. La progression du braconnage s'explique par la vente à prix d'or des cornes en Asie, en particulier au Vietnam, où elles sont prisées dans la médecine traditionnelle. La corne des rhinocéros est pourtant exclusivement composée de kératine, la même matière que les ongles humains et ne possède, selon les scientifiques, aucune vertu curative connue. Avec environ 20.000 spécimens, l'Afrique du Sud abrite 70 à 80% de la population mondiale de rhinocéros, qui est de plus en plus la cible des braconniers en dépit du renforcement des mesures de sécurité, et notamment de l'intervention de l'armée. L'accélération du massacre est impressionnante: les statistiques officielles montrent que 448 animaux avaient été abattus par des braconniers pour l'ensemble de l'année 2011, contre 333 en 2010, 122 en 2009, 83 en 2008 et seulement 13 en 2007. Les forces de l'ordre ont procédé à 214 arrestations depuis le début de l'année dans le cadre de la lutte contre le braconnage et l'exportation illégale de corne. Près de 60% des rhinos tués le sont dans le célèbre parc Kruger, à la frontière du Mozambique. (MUA)

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