24 interventions en été pour les Sea King de Coxyde, qui ont déjà sauvé près de 1.600 vies

03/09/12 à 14:04 - Mise à jour à 14:04

Source: Le Vif

(Belga) Les hélicoptères Sea King de l'armée ont sauvé près de 1.600 vies depuis leur entrée en service en 1976, réalisant dix-sept sorties durant les mois de juillet et août, a-t-on appris lundi de source militaire.

24 interventions en été pour les Sea King de Coxyde, qui ont déjà sauvé près de 1.600 vies

Les Sea King de la 40e escadrille de la composante Air, basés à Coxyde, ont été appelés à 24 reprises à la rescousse durant les deux mois de vacances. Ils n'ont toutefois décollé que dix-sept fois, les personnes disparues ayant entre-temps été retrouvées dans sept cas, a précisé une porte-parole de la composante Air à l'agence BELGA. Ces hélicoptères de recherche et de sauvetage (en anglais "Search and Rescue", SAR) sont notamment engagés pour la recherche de personnes disparues, qu'elles soient des adultes et des enfants. Mais aussi lors d'opérations de sauvetage en mer. Ainsi, le 6 août dernier, un Sea King belge a hélitreuillé un marin français d'un bateau de pêche français naviguant dans les eaux britanniques et l'a amené à l'hôpital de Furnes. Depuis leur entrée en service, en novembre 1976, ces appareils ont réalisé plus de 2.500 interventions, sauvant près de 1.600 vies. Les quatre derniers Sea King - le cinquième est désormais exposé au Musée de l'Air à Bruxelles - doivent en principe être retirés vers la fin 2014, après la livraison de quatre nouveaux appareils de type NH90 du consortium européen NHI. Mais les retards s'accumulent dans ce programme multinational et l'arrivée du premier NH90 en version navale (NFH) en Belgique n'est plus guère espérée cette année, selon un spécialiste du dossier. (GGD)

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